MOUNT WHITNEY (4.421 m / 14,505 ft)

2012/08/07

Tras la SUBIDA AL TRAIL CAMP durante la jornada de ayer, hoy ascenderemos al Mount Whitney, la cumbre más alta de los Contiguous USA y una de las más transitadas de North America.

Desde el punto de vista técnico, la ascensión al Mount Whitney por su Vía Normal o Mount Whitney Trail es relativamente sencilla durante la época estival ya que apenas hay que apoyar las manos para alcanzar la cumbre; sin embargo, sin un período previo de aclimatación, la distancia acumulada y la altitud en la que se desarrolla la ascensión pueden pasarnos factura.

English version in this link: MOUNT WHITNEY (14,505 ft)

El resumen de toda nuestra "Expedición Mount Whitney - White Mountain" y la información necesaria antes de viajar a USA en este enlace: EXPEDICIÓN MOUNT WHITNEY (4.421 m / 14,505 ft) - WHITE MOUNTAIN (4.342 m / 14,246 ft). HIGH SIERRA OR SIERRA NEVADA OF CALIFORNIA (USA) - WHITE INYO MOUNTAINS OF CALIFORNIA (USA)


SITUACIÓN
Inyo National Forest. High Sierra or Sierra Nevada of California. USA. North America.


PUNTO DE PARTIDA
Trail Camp, el denominado "campo base avanzado" del Mount Whitney.

Para consultar nuestra aproximación durante la jornada de ayer, pinchad en este enlace: SUBIDA AL TRAIL CAMP

CARTOGRAFÍA
Mount Whitney 1:24.000. www.whitneyportalstore.com
Mount Whitney Zone 1:31.000. Tom Harrios Maps.
Sequoia Kings Canyon National Parks California, USA Nº 205 1:80.000. National Geographic.


MAPA
En breve...

MAPA DE WIKILOC


RESUMEN
DESNIVEL: 1.000 metros (+); 2.000 metros (-)
DISTANCIA TOTAL: 21 km.
TIEMPO TOTAL: 12:45 horas (incluyendo 03:00 horas de paradas).
DIFICULTAD: Poco Difícil Inferior (PD-).
Itinerario por sendero durante todo el recorrido hasta la cima.
La distancia acumulada, el desnivel y la altitud en la que se desarrolla la ascensión le aportan un plus de dificultad.

WILDERNEES PERMIT: MOUNT WHITNEY TRAIL-JM35 en la modalidad de Overnight Permit.
Este permiso es IMPRESCINDIBLE, sin él no podremos ascender hasta la cumbre del Mount Whitney.

MATERIAL: Imprescindible durante la ascensión al Whitney llevar un bidón cerrado (Bear Food Storage) para guardar la comida en todo momento y una bolsa para desechos de origen humano (Human Waste Disposal Bag) por persona.
AGUA: Se puede coger agua en varios puntos del recorrido.

TRACK LOG GPS
Pinchad en este enlace: WIKILOC 20120807 MOUNT WHITNEY

ASCENSIÓN
Noche medianamente aceptable en el Trail Camp, aparentemente no hemos tenido ninguna visita inesperada, sólo el viento... poco antes de las 04:00 AM empezamos a remolonear en los sacos.

Hora de desayunar.



Y tras el desayuno llega el momento que todos temíamos, alguien tiene que hacer uso del "Human Waste Disposal Bag"... no es que me guste recrearme en estas cosas pero supongo que tod@s estamos impacientes por ver qué contiene!!

La bolsa en cuestión (con una arena especial en su interior)...



... papel higiénico y una patriota toallita limpiadora.


Terminamos de preparar las mochilas y dejamos dentro de la tienda los sacos y los aislantes; a pesar de las restricciones existentes dentro de la zona restringida del Mount Whitney, la tienda de campaña puede quedarse montada en el Trail Camp hasta que volvamos a recogerla.

Para evitar problemas innecesarios, nos llevamos toda la comida en las mochilas, dejando el bidón a unos metros de la tienda, únicamente con la basura generada.

"Save the Bears".



Son las 05:15 horas cuando comenzamos a andar, aún no ha amanecido pero el evidente Mount Whitney Trail no da lugar a error... en apenas unos minutos comenzamos a observar la numerosas tiendas del Trail Camp, hoy no estaremos solos en la cima.

Junto al pequeño "lake" existente...



... observando las agujas que escoltan al Mount Whitney.


Continuamos el ascenso sin entretenernos, hemos de remontar infinitas zetas que traza el sendero hasta alcanzar el Trail Crest, el punto más débil de la cresta que culmina en el Mount Whitney.

Primera luces de la jornada...



... el caluroso sol de California hace acto de presencia...


... la luna aún nos acompaña...


... coloreado Whitney...


... cómodo sendero...


... Mount Irvine...


... Mount Muir parece más elevado que el propio Whitney...


... el sendero se estrecha...


... equipado para evitar resbalones, sobre todo con nieve...


... el sol californiano nos deslumbra...


... en ascenso continuo...


... ganando altura...


... se intuyen las innumerables zetas del sendero...


... esbelto Mount Muir...


... presente en todo momento...


... insignificantes...


... en este mar de granito...


... Consultation Lake y Trail Camp a los pies del Mount Irvine...


... Trail Crest está próximo...


... algún día llegaremos...


... hasta alcanzar el punto más débil de la cresta...


... Trail Crest...


... custodiado por estas impresionantes agujas de más de 4.000 metros de altitud.


Hacemos una pequeña parada para hidratarnos y abrigarnos antes de continuar (00:10 horas), el viento es gélido, no en vano ya estamos a 4.150 metros de altitud (13,600 ft).

Durante el ascenso hasta el Trail Crest ha sido cuando hemos entendido al fin cómo es posible que ascienda tanta gente al Whitney, el desnivel a salvar es importante pero el sendero apenas tiene pendiente, apto para casi todo el mundo, a cambio, la calcetinada de kilómetros desde el Whitney Portal hasta la cima es de aúpa... :)

El Trail Crest se sitúa en el límite entre el Inyo National Forest y el Sequoia National Park, su ubicación en la divisoria le convierte en un mirador excepcional de las cumbres de la región denominada "Kaweahs and Great Western Divide".

Imposible no sacar fotos...



... entrando en el Sequoia National Park...


... numerosas cumbres hacia el Oeste...


... Hitchcok Lakes aún en penumbra...


... sendero con vistas panorámicas...


... hasta llegar a esta encrucijada...


... el sendero que asciende desde el Sequoia National Park...


... la cumbre del Whitney a 1.9 millas de distancia (3,2 kilómetros)...


... ojo con las tormentas!!


En caso de tormenta, tal y como reza el cartel, el refugio existente en la Cima del Mount Whitney no ofrece ningún tipo de protección por lo que se recomienda el descenso de la cima inmediatamente al menor signo de inestabilidad atmosférica elevada.

Impresionantes vistas...



... de camino al Mount Whitney...


... numerosos Cuatromiles...


... en todas direcciones...


... precioso Sequoia National Park...


... avanzando por el cómodo sendero...


... caos de granito...


... ya se ve la amplia Cima del Whitney...


... numerosas agujas...


... serpenteante sendero...


... juego de luces...


... Hitchcock Lakes se iluminan...


... Mount Whitney cada vez más cerca...


... otra aguja sin nombre de más de 4.000 metros...


... la "West Face" del Whitney...


... abruptas paredes de granito...


... e interesantes corredores en Invierno...


... aún a la sombra...


... la espectacular "East Face" de esta cresta...


... y las vistas panorámicas hacia el Oeste.


En este punto hacemos una pequeña parada para picar algo e hidratarnos (00:25 horas), apenas son las 08:20 horas, el Whitney está cerca pero aún no estamos aclimatados, recordemos que hace apenas tres días que salimos de Panamá... más vale prevenir.

Adivina el trazado del sendero...



... Mane se camufla perfectamente...


... Mount Muir, que hemos bordeado durante el ascenso...


... esas cumbres me tienen hipnotizada...


... último esfuerzo...


... 100 metros para la cima...


... vistas panorámicas hacia el Norte...


... avanzando entre los bloques.


El montañero que me precede se toma un pequeño respiro lo que me permite alcanzar su posición... converso durante unos minutos con él, por mi acento se da cuenta que no soy una auténtica US Citizen, se sorprende cuando le comento que soy española, mi aspecto yankee le descoloca totalmente... "Spain is so far from here!!" Se sorprende aún más cuando le comento que, temporalmente, vivimos en Panamá por temas laborales... :)

Muchos estadounidenses, sobre todo aquí en California, asimilan a los españoles con HISPANOS, numerosos en este estado por la proximidad de México... los hispanos suelen tener la tez de la piel, los ojos y el cabello oscuros por lo que encontrarse en la montaña con una típica caucásica de piel blanca, ojos claros y cabello castaño y que se identifica como española les desconcierta en gran medida.

Mientras conversamos, no paramos de oír un helicóptero sobrevolando la zona del Trail Crest, por donde hemos pasado hace poco más de 01:30 horas (más tarde nos enteraremos que el helicóptero estaba buscando al montañero de avanzanda edad que lleva desaparecido dos días).

A vista de pájaro...



... se intuye el Mount Whitney Trail bordeando la recortada Cresta Sur del Whitney...


... ya veo el refugio existente en la cima...


... movimiento en el punto más alto de los Contiguous USA...


... "Pinnacle Ridge" y su "lake"...


... a un solo paso...


... hasta llegar a la ansiada cima...


... marcada con un vértice geodésico.


A las 09:15 horas nos plantamos en la panorámica Cima del Mount Whitney, estamos en el punto más alto del Estado de California, de la High Sierra o Sierra Nevada y de los USA Contiguos!!

Comienza el festival de fotos...



... Iceberg Lake...


... la cima es amplia...


... ideal para sentarse un rato...


... y disfrutar de las vistas...


... Mallory entre otros, que ascenderemos próximamente...


... Mount Williamson, la segunda cumbre más alta de California...


... otro vértice geodésico...


... más fotos...


... observando futuros objetivos.


Cima del Mount Whitney (4.421 m / 14,505 ft).


Tras la larga parada "saboreando la victoria" (01:00 horas), empezamos a pensar en el descenso, cada vez son más los montañeros que alcanzan la cima, algunos francamente infraequipados para la altitud a la que nos encontramos.

Último descanso, disfrutando de las vistas...



... hasta la próxima visita...


... el cartel que marca el punto más alto...


... y el refugio del Mount Whitney...


... esperando nuestro turno para firmar en el libro de la cima.


Ojeando el listado, la gran mayoría de los que han ascendido en el día de hoy son del Estado de California, como no podía ser de otra manera, salvo nosotros y algún japonés, todos son U.S. Citizen... ciertamente, no imagino a muchos españoles ascendiendo al Mount Whitney, demasiadas horas de vuelo desde la Península... :(

Nos despedimos del Mount Whitney...



... bonita recompensa...


... amplios valles...


... inmenso Wales Lake desde las alturas...


... largo descenso recorriendo la Cara Oeste de la cresta...


... hasta llegar al evidente collado entre el Mount Whitney y la Keeler Needle.


Hacemos una pequeña parada aquí para beber agua, como no podía ser de otra forma, la cabeza ha empezado a molestarme insistentemente justo al abandonar la cima... ésto trastoca nuestros planes iniciales de intentar tachar alguno de los Fourteeners que nos rodean y que están tan a mano desde el Mount Whitney Trail, la Keeler Needle está a tiro de piedra pero ahora lo que me conviene es descender, no continuar ascendiendo... :(

Reanudamos el descenso...



... muchos ascienden ahora...


... trillado sendero...


... solo hay que seguir la fila...


... breve ascenso tras pasar esta brecha...


... Hitchcock Lakes a nuestros pies...


... panorámico sendero...


... y algo estrecho...


... Trail Crest está muy cerca...


... desde el cruce de senderos...


... mucho movimiento a estas horas...


... con dolor de cabeza, la subida se hace dura...


... Hitchcock Lakes amenizan la vista...


... hasta alcanzar de nuevo el Trail Crest...


... desde donde disfrutamos de esta panorámica.


Hacemos la enésima parada para hidratarnos mientras observo de reojo la cercana cumbre del Discovery Pinnacle, a escasos 50 metros de altitud sobre el collado donde nos encontramos... :)

Apenas son las 11:30 horas, intento tentar a Mane para ascenderlo pero no hay manera y aunque me cueste reconocerlo, en parte tiene razón: el descenso que tenemos por delante hasta el Whitney Portal es largo y no tenemos ni idea de cómo se asciende a este pequeño Cuatromil por lo que al menos perderemos casi una hora entre la ida y la vuelta.

En otras circunstancias, ya le habría dejado plantado con la palabra en la boca y cuidando de las mochilas para ascenderlo yo sola, pero mi dolor de cabeza persiste a pesar del ibuprofeno y para colmo noto algo de somnolencia, síntomas inequívocos de un pequeño MAL AGUDO DE MONTAÑA, nada grave pero muy molesto, sobre todo cuando tienes por delante más de 13 kilómetros y 1.500 metros de descenso... ésto es lo que pasa cuando se asciende al Whitney sin estar aclimatado.

Discovery Pinnacle, tan cerca y tan lejos...



... tendremos que dejarlo para una ocasión mejor...


... transitado sendero...


... y panorámico...


... largo descenso...


... el goteo de montañeros es incesante...


... imposible dejar de mirar atrás...


... lo que tenemos por delante...


... las innumerables zetas del Mount Whitney Trail...


... escoltados por el Mount Whitney y el Mount Muir entre otros...


... ya en la zona equipada...


... granítica High Sierra...


... muy cerca del Trail Camp...


... a la sombra del Mount Irvine...


... hora de recoger la tienda para algunos...


... hasta llegar a nuestro "campo base".


Decidimos hacer una larga parada para reponer fuerzas antes de continuar el descenso (01:45 horas), mi intenso dolor de cabeza aún persiste por lo que hago un tremendo esfuerzo para tomarme el sabroso y carísimo "prosciutto" que hemos porteado hasta aquí (lamentablemente en USA es muy complicado comprar jamón serrano o cualquier embutido ibérico).

Degustando los manjares y disfrutando de nuestro pequeño triunfo en el Whitney a pesar del mal cuerpo, recibimos una visita inesperada en busca de comida.

Tenemos compañía...



... una Chipmunk (Tamias sp.) poco vergonzosa...


... directamente de la mano, lo nunca visto!!


Terminamos de desmontar la tienda y de recolocar nuestras mochilas, mientras tanto la Chipmunk no para de pedirnos comida y de salir corriendo hacia su madriguera, sin darnos cuenta, nos roba un par de M&M's de la bolsa... menuda bicha... :)

Nuestro perfecto vivac...



... hora de abandonar el Trail Camp...


... último vistazo...


... botella de agua en la mano...


... nubes de tormenta nos acechan...


... algunos montañeros ascienden a estas horas...


... "Trailside Meadow", donde no se puede acampar...


... transitado sendero...


... con vistas...


... hacia el Thor Peak y Mirror Lake...


... movimiento junto al mismo.


Según nos informa un montañero que asciende hacia el Trail Camp, tras un día entero de búsqueda, por fin han encontrado al montañero desaparecido, estaba junto al Mirror Lake con alguna contusión y un poco deshidratado pero nada grave... nos alegramos mucho.

Bonitas vistas hacia el Este...



... los Whitebark Pine (Pinus albicaulis) reaparecen en escena...


... imposible no observarlos...


... esa mochila...


... a la altura del Mirror Lake...


... muy cerca del Outpost Camp...


... esbeltas coníferas...


... ésto no pinta nada bien.


Empezamos a oír los primeros truenos retumbando sobre nuestras cabezas, es hora de aligerar el paso a pesar de la mochila y del dolor de pies... es lo que tiene estar en Panamá, nuestros pies se han malacostumbrado a la buena vida... :)

Mejor no entretenerse mucho...



... Lone Pine Lake aparece...


... serpenteante sendero...


... ya queda menos...


... abandonamos la zona restringida del Mount Whitney...


... siempre hay movimiento...


... imposible perderse...


... atravesando el puente...


... Owens Valley entre la High Sierra y el Death Valley...


... escapando de la tormenta...


... y disfrutando de las vistas...


... a estas horas de la tarde...


... agradable paseo por el bosque...


... esos pies doloridos...


... el punto de partida está próximo...


... como así nos lo indica la señalización existente...


... Owens Valley iluminado...


... precioso atardecer...


... desde el Mount Whitney Trail...


... últimos metros...


... por fin en el punto de partida.


Mane se marcha a recoger el coche mientras le espero con las mochilas junto al comienzo del sendero, salvo por el dolor de pies no estamos tan cansados como esperábamos, teniendo en cuenta las actividades que hacemos en Panamá y lo poco aclimatados que estamos.

Durante estos minutos de espera, no paran de llegar montañeros que descienden del Whitney y no en muy buen estado, incluso a alguno le han tenido que portear la mochila alguno de sus compañeros.


Recogemos la comida del "Hiker Food Storage" y nos marchamos satisfechos, con los deberes hechos después de la ascensión al Mount Whitney nos lo intentaremos tomar con un poco más de calma... :)

Precioso Owens Valley a media tarde...



... Alabama Hills, prima hermana de nuestra Pedriza...


... curiosos contrastes aquí en el Estado de California.


Mount Whitney ya es nuestro... :)

 

9 comentarios:

Cienfuegos dijo...

Impresionantes esas fotos, sobre todo las de la mañana. ¡¡Que limpieza de cielos!!. Enhorabuena por la cumbre. Preciosas vistas. Y sin embargo, ¿no da la impresión de estar excesivamente "urbanizado"?.
Un saludo

anaarias dijo...

Q buen repor... menudo palizón os metisteis, pero se nota q lo disfrutasteis mucho. las fotos, como siempre, preciosas. Enhorabuena.

Santiago Solá dijo...

De nuevo Felicidades y gracias por estos maravillosos reportajes. Ah, me he copiado la foto de la ardilla!!!! Ja ja ja!! es que me ha encantado. Que nos vayan conociendo los americanos! Un abrazo.

JonyMao dijo...

Bonita ascensión. Con cierta comodidad gracias al sendero bien acondicionado, pero dura por la paliza.
El paisaje tiene un quéseyo que yoquesé con aire de los "states" muy bonito.
Saludos.

luis dijo...

Enhorabuena por esta ascensión!!

Me ha hecho gracia lo del yankee que se sorprendió al decirle que eras española, jaja. Me acuerdo cuando estuvimos en Seatle, que haciendo compras en un Cosco se nos quedaron unos mejicanos alucinados cuando nos oyeron hablar y nos preguntaron como unos gringos hablábamos así el castellano, jaja

Un saludo!

xabierandueza-berriozar dijo...

Aupa pareja. Menuda excursión os habéis pegado,hace falta estar fuertes.Ha hecho bien en descender cuando has sentido dolor de cabeza no hay que arriesgar.Seguiré tus andanzas.
Un abrazo.

David Naval dijo...

Enhorabuena a los dos!.
Por fin sabemos como acabó la aventura al Whitney.
Bonitas crónica y fotos.
Me hace gracia ese cartel de "Prohibido armas de fuego"...USA, sin duda.
Un abrazo!

José Temes dijo...

Vuestra descripción gráfica de esta subida es excelente. Foto a foto, he alcanzado con vosotros esa amplia y luminosa cima. Gracias.- JT

SARITA dijo...

Hola a todos!!

Cienfuegos, nosotros pensabámos lo mismo mientras ascendíamos, sin embargo durante el descenso se puso todo negro, menos mal que nos libramos de la tormenta. Un poco urbanizado?? Aquello es como la Gran Vía o Las Ramblas en un día festivo, me encantaría ascender al Whitney por una ruta menos transitada, quizá en la próxima visita... :)

Ana Arias, es una paliza si no estás aclimatado, la cabeza me dió bastante la lata, para qué negarlo... a pesar de todo, fue inolvidable!!

Santiago Solá, gracias a tí por la paciencia, como pongo pocas fotos... la Chipmuk era adorable, los roedores son mi pasión, no puedo evitarlo...

JonyMao, demasiado cómodo para mi gusto, apto para casi todos los públicos, no te imaginas lo que sube al Whitney... los paisajes graníticos en contraste con el desierto nos han entusiasmado, reconozco que la vuelta a Panamá ha sido especialmente dura...

Luis, la cara que del tío fue un poema, durante nuestra estancia en USA hemos pasado por auténticos yankees, salvo por el acento, jajajaja...

Xabier, a esa altitud el Mal de Altura no es peligroso pero sí muy molesto, de todos modos, mejor no arriesgar y más cuando tienes todo el descenso por delante...

David, se ha hecho de rogar pero es que hemos tenido un problemón bastante gordo por aquí, quizá me anime a contarlo en el Blog próximamente... sin comentarios sobre lo del cartel aunque reconozco que ya nada me sorprende, en Panamá ésto es lo más habitual...

José Temes, gracias a tí por lo que nos toca, a pesar de las aglomeraciones es una ascensión 100% recomendable.

Gracias a todos por la visita y por los comentarios.

Un fuerte abrazo!!