MOUNT MALLORY (4.221 m / 13,850 ft). CANAL ESTE VARIANTE (PD+/250 m/III máx) OR EAST CHUTE VARIATION (CLASS 2-3)

2012/08/10

Tras dormir junto al bucólico CAMP LAKE hoy ascenderemos al Mount Mallory, un solitario y apenas visitado Cuatromil situado a la sombra del MOUNT WHITNEY.

Nuestra idea inicial es ascender al Mount Mallory por su Canal Este (PD/250 m/II) o East Chute or Slope (Class 2) según la denominación americana pero al final ascenderemos por su Canal Este Variante (PD+/250 m/III máx) or East Chute Variation (Class 2-3) con algún paso de grado III no obligado.

El resumen de toda nuestra "Expedición Mount Whitney - White Mountain" y la información necesaria antes de viajar a USA en este enlace: EXPEDICIÓN MOUNT WHITNEY (4.421 m / 14,505 ft) - WHITE MOUNTAIN (4.342 m / 14,246 ft). HIGH SIERRA OR SIERRA NEVADA OF CALIFORNIA (USA) - WHITE INYO MOUNTAINS OF CALIFORNIA (USA)


SITUACIÓN
Inyo National Forest. High Sierra or Sierra Nevada of California. USA. North America.


PUNTO DE PARTIDA
Camp Lake o "campo base intermedio" del Mount Mallory.

Para consultar nuestra aproximación durante la jornada de ayer, pinchad en este enlace: SUBIDA AL CAMP LAKE

CARTOGRAFÍA
Mount Whitney 1:24.000. www.whitneyportalstore.com
Mount Whitney Zone 1:31.000. Tom Harrios Maps.
Sequoia Kings Canyon National Parks California, USA Nº 205 1:80.000. National Geographic.


MAPA


MAPA DE WIKILOC


RESUMEN
DESNIVEL: 1.100 metros (+); 1.800 metros (-)
DISTANCIA TOTAL: 15 km (11 miles).
TIEMPO TOTAL: 12:15 horas (incluyendo 02:00 horas de paradas).
DIFICULTAD: Poco Difícil Superior (PD+).
Pasos de grado III entre la Canal Este y la Canal Este Variante del Mount Mallory, totalmente evitables ascendiendo directamente por la Canal Este Variante desde el Meysan Lake.
Pasos de grado II+ durante el recorrido por la cresta cimera del Mount Mallory.

WILDERNEES PERMIT: MEYSAN LAKE-JM37 en la modalidad de Overnight Permit.
Este permiso es IMPRESCINDIBLE, sin él no podremos ascender hasta el Meysan Lake ni posteriormente hasta la cumbre del Mount Mallory.

MATERIAL: Casco imprescindible.
Muy recomendable durante la ascensión al Mallory llevar un bidón cerrado (Bear Food Storage) para guardar la comida en todo momento.

AGUA: Se puede coger agua en el desagüe del Meysan Lake hacia el Camp Lake.

TRACK LOG GPS
Pinchad en este enlace: WIKILOC 20120810 MOUNT MALLORY. CANAL ESTE VARIANTE OR EAST CHUTE VARIATION

ASCENSIÓN
Nos despertamos temprano en el Camp Lake después de una noche apacible y tras el ritual del desayuno, terminamos de preparar la mochila dejando la mayor parte de la comida aquí, guardada en el Bear Food Storage junto con la basura, así evitaremos sorpresas y no acarrearemos más peso del necesario durante la ascensión.

Mount Irvine vigila...



... nuestra idílica zona de acampada...


... listos para comenzar a las 06:00 AM...


... primera subida para entrar en calor...


... el sol aún se esconde tras el Lone Pine Peak...


... Mane en cabeza...


... impresionantes paredes de granito...


... a punto de salir...


... Mount Irvine, totalmente iluminado...


Meysan Lake por fin aparece...


... encajonado a los pies del Irvine...


... en su cubeta de origen glaciar...


... compitiendo con el astro rey.


Hemos de descender hasta el Meysan Lake para posteriormente bordearlo por la zona del desagüe del ibón desde donde afrontaremos el ascenso por la Canal Este del Mount Mallory.

Una marmota toma el sol...



... ajena a nuestra presencia...


... casi a la altura del Meysan Lake...


... contraluz...


... granito erosionado...


... en la zona del desagüe de este ibón californiano...


... nosotros aún a la sombra...


... Mount Mallory a la vista...


... observando las canales existentes...


... cruzando esta incómoda zona de bloques aún a la sombra...


... aproximándonos por su vertiente Este...


... preciosa estampa...


... hora de hacer una parada técnica.


Apenas son las 07:25 AM y ya estamos en la base de las Canales de la Cara Este del Mount Mallory... el persistente nevero de la Canal Este no nos lo va a poner nada fácil, le comento a Mane mis dudas pero él está convencido de que podremos ascender aún sin crampones ni piolets... :)

La Canal Este al Mallory...



... veremos cómo la ascendemos...


... una alternativa, la Canal Este al Mount Irvine...


... y la Canal Este Variante...


... de camino a la Canal Este...


... aún a la sombra...


... ganando altura sobre el Meysan Lake...


... observándola de cerca...


... granito en estado puro...


... la Canal Este no nos lo va a poner nada fácil...


... a la altura de este nevero...


... de camino a la entrada de la canal...


... Meysan Lake...


... el ascenso se hace pesado...


... vías de dificultad...


... de allí venimos...


... a punto de alcanzar el nevero...


... llegó el momento de la verdad...


... la luna aún nos acompaña.


Si pudiera, la expléndida luna se reiría de nosotros... en nuestra defensa diré que la reseña consultada no mencionaba ni por asomo la posibilidad de que este nevero persistiera a estas alturas del año, por lo que nuestros crampones y nuestros piolets se quedaron en el coche, allí pueden estar mientras nosotros decidimos cómo vamos a ascender y descender por aquí sin el equipo adecuado, tantos años haciendo montaña y aún parecemos novatos... :)

Ésto no ha hecho nada más que empezar...



... avanzando con cuidado...


... la pendiente aumenta...


... avanzando por la zona de la rimaya...


... ojo a los resbalones...


... descendiendo con mucho tino...


... la huella central no ofrece facilidades...


... lamentablemente nos despedimos de la Canal Este...


... y de sus paredones verticales.


No podemos perder más tiempo aquí, sin crampones ni piolet el ascenso por la Canal Este se hace imposible... además del tiempo que podamos perder, nos la estamos jugando así que ascenderemos al Mallory por la Canal Este Variante, situada en la misma vertiente pero un poco más al Sur, su salida no es tan directa a la cima pero al menos se encuentra completamente limpia de nieve como hemos podido comprobar desde el Meysan Lake.

Nos toca descender...



... hasta la próxima...


... el deslumbrante sol de California...


... arriba ese ánimo, que el Mallory no se va a librar tan fácilmente de nosotros...


... nos dirigimos a ese caos de bloques...


... impresionante entorno...


... realizando el flanqueo del espolón con cuidado...


... en busca de la Canal Este Variante...


... primer destrepe entretenido del día...


... en este adherente granito...


... con vistas al Meysan Lake...


... Mane toma el relevo...


... comienzan las trepadas...


... un momento para recuperar el aliento.


La Canal Este Variante se situa a la izquierda del espolón en el que nos encontramos, desde el Meysan Lake lo más sencillo es ascender directamente por esta canal pero, en nuestro caso y para no perder altura, estamos flanqueando el espolón rocoso que separa la Canal Este de la Variante.

El entretenido espolón por donde vamos ascendiendo...



... más trepadas...


... por fin en la Canal Este Variante...


... más amplia que la Canal Este...


... preciosas vistas...


... esas nubes no presagian nada bueno...


... el ascenso se hace duro, un pasito pa'lante y dos de retroceso...


... esbeltas cumbres...


... momento de hacer otra pequeña parada...


... disfrutando de las vistas.


Estamos muy cerca de los 4.000 metros de altitud y se nota, hacemos una pequeña parada (00:20 horas) para comer algo, aún tenemos que salir de la Canal Este Variante y recorrer el amplio plateau existente entre el Mount Leconte y el Mount Mallory.

Mane se adelanta de nuevo...



... Mount Leconte aparece en escena...


... la salida de la Canal Este Variante...


... ya veo el Mallory...


... desértico Owens Valley a los pies...


... las nubes de tormenta cobran protagonismo...


... Meysan Lake, 400 metros más abajo...


... el plateau Sur del Mallory...


... qué habrá desayunado Mane??...


... la salida de la Canal Este, con su nevero casi perenne...


... Mount Mallory cada vez más cerca...


... Leconte cubierto por las nubes...


... solitario plateau...


... el ascenso es interminable...


... curiosas nubes de tormenta.


Apenas 150 metros nos separan de la Cima del Mount Mallory pero la altitud empieza a notarse en nuestras piernas, no en vano estamos a casi 4.100 metros y no hemos descansado ni un día desde nuestra llegada a California.

Comienza el ascenso final...



... Mount Leconte nos vigila...


... en panorámica...


... Mane ya debe estar en la cima...


... multitud de cumbres hacia el Oeste...


... entretenidas trepadas a más de 4.000 metros de altitud...


... impresionantes vistas hacia el Mount Leconte y Mount Langley...


... últimos metros de esfuerzo...


... Meysan Lake, de ahí venimos...


... al fin en la cresta cimera...


... mientras el WHITNEY nos vigila bajo esas nubes de tormenta...


... la cresta hacia la cumbre...


... observando los desplomes hacia el Sur...


... alguien me espera en el punto más alto...


... por fin unos breves momentos de descanso y de gloria.


Alcanzamos la Cima del Mount Mallory a las 11:40 AM, un poco tarde pero con el cambio de planes en el ascenso hemos perdido un montón de tiempo, las tormentas empiezan a convertirse en un problema realmente serio a esta altitud... tenemos el tiempo justo para hacer unas fotos desde este cuatromil solitario por no pertenecer a los FOURTEENERS, una lástima que la meteorología esté tan inestable, de buena gana nos quedaríamos aquí unas cuantas horas.

Numerosas cumbres graníticas, qué maravilla...



... tormentas sobre el WHITNEY...


... tomando un bocado ligero...


... Sky Blue Lake...


... e infinidad de cumbres...


... disfrutando de las vistas...


... en cualquier dirección...


... imposible no sacar fotos.


Cima del Mount Mallory (4.221 m / 13,850 ft).


Owens Valley...


... un poco de autobombo...


... última foto antes de marcharnos.


Comenzamos a oír los primeros truenos que aparentemente se acercan más rápido de lo que desearíamos, es hora de iniciar el descenso antes de que la tormenta se instale sobre nuestras cabezas.

Abrupto Mallory hacia el Sur...



... recorriendo la cresta cimera...


... un saludo de mi principal figurante, como diría NUDELS...


... por allí descenderemos en unas horas...


... esbelto Mount LeConte...


... rápido descenso..


... mágico lugar...


... lástima no tener más tiempo para ascender a este esbelto Cuatromil...


... abrupto Lone Pine Peak...


... nos despedimos del Mallory...


... en busca de la Canal Este Variante...


... Meysan Lake...


... ésto no pinta nada bien...


... en la entrada de la canal...


... habrá que darse prisa, los truenos se oyen cada vez más cerca...


... Meysan Lake nos espera...


... por allí ya está descargando...


... comienzan los destrepes...


... con vistas al Lone Pine Peak.


Y empieza lo bueno... casi sin darnos cuenta comienza a granizar, tenemos la tormenta encima y nosotros en mitad de la canal... nos planteamos seguir descendiendo pero un rayo nos ilumina la retina, glups... lanzamos los bastones, apagamos el GPS y buscamos un lugar "seguro" para esperar, el terreno se vuelve vertical y no es plan de lanzarnos a la desesperada... :0

Nos acoplamos unos metros más abajo del filo del espolón rocoso y nos sentamos sobre nuestras mochilas sin decir nada mientras los truenos nos dejan sordos y los rayos nos deslumbran... la espera se hace eterna pero poco a poco la tormenta se va alejando mientras nosotros nos vamos recuperando del susto... recogemos los bastones y destrepamos rápidamente la parte más vertical de la canal con mucho cuidado, la roca está empapada y sigue lloviendo por lo que los errores aquí no están permitidos.

Ya fuera del espolón, la tormenta aún nos acompaña...



... Canal Este al Mallory...


... parece que se va alejando...


... ahora a pleno sol...


... bonita visión...


... rápido descenso...


... abrupto Mount Irvine...


... aún no estamos a salvo...


... de allí venimos...


... a la altura del Meysan Lake...


... Mane desciende tranquilo, a pesar de todo...


... atravesando el caos de bloques...


... otra tormenta se aproxima por el Este...


... en ascenso...


... observando nuestro objetivo ya cumplido...


... la Canal Este Variante más cerca...


... el desagüe del Meysan Lake...


... idílico lugar...


... ganando metros...


... hasta la vista...


... nuestro campo base nos espera...


... precioso lugar...


... Camp Lake...


... escoltados por el Mount Irvine...


... un pequeño obstáculo en el camino...


... la tormenta nos persigue de nuevo...


... hasta alcanzar nuestra tienda.


Otra tormenta procedente del Oeste se aproxima hacia nosotros, ya la tenemos encima así que esperaremos a que pase para recoger todo y marcharnos... : (

De nuevo, lanzamos los bastones, apagamos el GPS y nos metemos en la tienda sentados sobre las mochilas... los truenos nos incomodan y el resplandor de los rayos nos deslumbra incluso dentro de la tienda... la tormenta se va alejando y aprovechamos para comer algo antes de marcharnos (01:00 horas).

El sol luce sobre el Irvine...



... pero por el Sur el panorama es otro... :(


Recogemos lo más rápido que podemos antes de que la tercera tormenta nos pase por encima, estamos tentando demasiado a la suerte, con lo que me gustan a mí las tormentas!!!

Listos para partir...



... bordeando el Camp Lake...


... último vistazo a este mágico lugar, seguro que volveremos en próximas visitas...


... el sendero está claro...


... ascendiendo...


... aún se mantiene en pie...


... en descenso hacia el Grass Lake...


... esbeltas coníferas...


... me encanta este valle...


... vistas panorámicas...


... un tronco de pequeñas dimensiones...


... nubes grises durante el descenso...


... siguiendo el sendero...


... tapizado de vegetación...


... luces y sombras...


... solitario descenso...


... Alabama Hills desde las alturas...


... por allí se ha medio despejado...


... John Muir Wilderness...


... preciosas placas de granito...


...comienza a llover.


A partir de este punto nos apresuramos en descender, llueve con bastante fuerza y aún nos quedan un par de kilómetros para llegar al punto de partida.

Bucólicas casas en mitad de la montaña...



... por fin en el punto de partida.


Ya en el coche, descargamos todo y nos ponemos cómodos antes de descender hasta el Owens Valley... esta noche queremos dormir en Big Pine pero antes tenemos que ir a devolver el Bear Food Storage al Eastern Sierra InterAgency Visitor Center de Lone Pine, de lo contrario nos pondrán una multa por cada día que nos retrasemos en devolverlo.

Nuestro inseparable compañero de ascensiones de estas jornadas...



... rodeados de este escenario de película.


Repostamos en una de las gasolineras de Lone Pine y nos dirigimos hacia Big Pine, el siguiente pueblo en dirección Norte siguiendo la 395... casi desesperados y sin esperanzas de encontrar una habitación libre en alguno de los moteles existentes, encontramos la última habitación doble en el BIG PINE MOTEL a un precio razonable.

Habitación con cocina incluída.



Mañana nos toca jornada de "descanso activo" y el Domingo ascenderemos la expléndida White Mountain, la tercera cumbre más elevada del Estado de California.