COTIELLA (2.912 m)

2007/07/14

Ascensión al solitario mirador por excelencia de las cumbres del Valle de Benasque situado en una posición privilegiada frente a alguno de los macizos más emblemáticos de Pirineos como POSETS, PERDIGUERO y ANETO entre otros.

Lejos de las multitudes por no pertenecer al "selecto club" de los TRESMILES, Cotiella es la perfecta elección para disfrutar del Pirineo en estado puro.

En nuestro recorrido por el abrupto y calizo Macizo del Cotiella, ascenderemos las siguientes cumbres:

- COTIELLA (2.912 m)
- COTIELLETA (2.731 m)


SITUACIÓN
Macizo del Cotiella. Valle de Benasque. Pirineo de Huesca.


PUNTO DE PARTIDA
Pista forestal que comienza a la entrada de Barbaruéns a la altura de la primera bifurcación existente a mano izquierda, a unos 3 kilómetros de Barbaruéns.

Desde la entrada de Barbaruéns continuar por la pista forestal existente, que comunica con el pueblo de Plan, hasta alcanzar la primera bifurcación a mano izquierda, donde existe una pequeña explanada para dejar el coche.

Para llegar a Barbaruéns (Huesca), ver la GUIA REPSOL.


CARTOGRAFÍA
Bielsa - Bal de Chistau 1:40.000. Editorial Pirineo.

MAPA


RESUMEN
DESNIVEL: 1.700 metros (+/-)
DISTANCIA TOTAL: 19 km.
TIEMPO TOTAL: 10:30 horas (incluyendo 01:30 horas de paradas).
DIFICULTAD: Fácil Superior (F+).
Pasos de grado II durante el ascenso al Collado de Cotiella donde la caída de piedras puede ser inevitable.
Pasos de grado I/I+ en el flanqueo de la Cara Sur del Cotiella muy cerca del collado entre la cima y la Punta de las Neiss.

MATERIAL: Casco muy recomendable.
AGUA: Se puede coger agua en la Fuente de Riantes junto al Refugio de Armeña.

ASCENSIÓN
Hemos estado observando al Cotiella durante todo nuestro primer Invierno aquí en Pirineos pero anteponiendo objetivos al final ha llegado el Verano... tras la ascensión al Pico de Alba la semana pasada estamos muy motivados... tomamos la pista que comienza a la entrada de Barbaruéns y avanzamos unos 3 kilómetros hasta alcanzar una bifurcación de la misma con una pequeña explanada donde hay algunos coches aparcados.

Nos preparamos rápido y comenzamos a andar por la pista de la izquierda a una hora totalmente indecente, son las 11:30 horas de la mañana y nosotros al Cotiella, como se nota que todavía no nos ha pillado ninguna tormenta en Pirineos, a nuestro favor diré que esta semana ha sido muy dura laboralmente hablando y no ha habido manera de madrugar... la ascensión es bastante larga desde aquí, por suerte los días son más largos aún en el mes de Julio, hemos de ascender en dirección al Ibón y Refugio de Armeña, situados en el Circo de Armeña, a los pies del Cotiella.

Avanzamos por la pista forestal pero enseguida encontramos un sendero en una curva de herradura, que tomamos para atajar en el ascenso...

... las vistas hacia el valle...



... moles calizas vigilan nuestro ascenso...


... Pinus uncinata y Abies alba tapizan las laderas..


... montañas lejanas...


... la cercana Sierra de Chía...


... terreno incómodo en algún punto, atajando el propio sendero...


... impresionantes vistas...


... el entorno es impactante...


... descendiendo unos metros...


... de allí venimos...


... el sendero, unos metros más arriba...


... siguiendo los hitos...


... Punta Reduna...


... hasta alcanzar el Collado del Ibón desde donde contemplamos el Ibón de Armeña...


... la disposición de los estratos de caliza...


... qué pequeños somos!!


Sin entretenernos en hacer fotos, bordeamos el solitario Ibón de Armeña, queremos llegar cuanto antes al Refugio de Armeña...

... Ibón de Armeña va quedando atrás, a la vuelta nos entretendremos...



... bucólico lugar...


... nos aproximamos al Refugio de Armeña, situado en el circo homónimo...


... al que llegamos rápidamente.


Hacemos una pequeña parada (00:20 horas) para beber y para tomar algo, apenas hemos tardado 01:00 hora desde que salimos y el sol aprieta con fuerza... el refugio está ocupado, unos cuantos montañeros han pasado la noche aquí y algunos están ascendiendo al Cotiella, otros permanecen en el refugio pasando una jornada más tranquila.

Desde el Refugio de Armeña nos ponemos en marcha en dirección SW siguiendo los hitos que nos encaminan hacia el karst calizo del Macizo del Cotiella, bajo los desplomes de la Cresta de Armeña.

El laberinto kárstico nos espera...



... la caliza es la protagonista...


... lo que tenemos por delante...


... ganando altura...


... un vistazo atrás...


... las paredes de la Cresta de Armeña.


Avanzando entre el caos kárstico calizo y los pastos de alta montaña nos encontramos con una de las sorpresas de la jornada...

... numerosos ejemplares de Edelweiss (Leontopodium alpinum)...



... algodonosos...


... camuflados entre los pastos.


Estoy emocionada, es la primera vez que encontramos flores de Edelweiss... no está de más recordar que los ejemplares de Edelweiss o Flor de las Nieves están protegidos en todo el territorio nacional por lo que su recolección está totalmente prohibida. En la actualidad esta especie sólo está presente en el Pirineo, por favor, seamos responsables y no los recolectemos!!

Grandes cumbres nos vigilan en el ascenso...



... lástima de nubes de evolución...


... todavía nos quedan unos cuantos metros de desnivel...


... sendero definido...


... caliza en estado puro...


... el Pirineo Central comienza a mostrarse...


... avanzando por los derrames de caliza...


... donde el ascenso es un poco penoso...


... lo que tenemos por delante...


... siguiendo el tímido sendero.


Unos metros más arriba hacemos una pequeña parada para ponernos el casco al pie de la canal del Collado de Cotiella, la canal es sencilla pero en los primeros metros el terreno es vertical y la caída de piedras es constante, mejor prevenir...

... Cotielleta, que también ascenderemos...



... las nubes y las moscas, las protagonistas...


... la canal es más sencilla a partir de este punto...


... Mane en el tramo más comprometido...


... ahí viene...


... más cerca...


... buenos apoyos para pies y manos...


... atención a la caída de piedras...


... hasta alcanzar el Collado de Cotiella...


... lo que nos queda hasta la cima es casi un paseo.


Avanzamos en dirección al collado entre el Cotiella y la Punta de las Neiss bordeando al Cotiella por su vertiente Sur, en este tramo nos cruzamos con algunos de los montañeros que han dormido en el refugio, parece que estaremos solos en la cumbre...

... avanzando sin ganar ni perder altura.



Todavía nos quedan fuerzas por lo que intentamos ganar la cumbre del Cotiella por su vertiente Oriental, recuerdo que las reseñas que he consultado no le dan demasiada dificultad a esta vía...

... Mane se retrasa...



... Cotielleta desde esta posición.


El terreno se vuelve vertical y descompuesto, Mane no lo ve muy claro por lo que decidimos volver sobre nuestros pasos y continuar por la vía normal de ascenso al Cotiella...

... flanqueando la cumbre por el Sur...



... el día no está claro, una lástima...


... el camino es relativamente sencillo pero debemos usar las manos...


... unos metros más arriba del collado entre el Cotiella y la Punta de las Neiss...


... Cotielleta nos vigila...


... 200 metros de desnivel hasta la cima...


... último esfuerzo...


... amplias vistas panorámicas...


... posando con la esbelta PEÑA MONTAÑESA...


... abrupto perfil del Cotielleta...


... cada vez más cerca de la cumbre...


... tenemos compañía...


... ellas no tienen problemas con la verticalidad del terreno...


... últimos metros...


... el vértice geodésico al alcance de la mano...


... a la altura de las nubes...


... la placa identificativa en la cima...


... investigando por los alrededores del punto más alto.


Estamos en la Cima del Cotiella un Sábado del mes de Julio sin compañía, evidentemente... son más de las 16:00 horas, solo unos irresponsables como nosotros deciden empezar a ascender al Cotiella a las 11:30 horas a escasos 3 kilómetros de Barbaruéns... a pesar de todo, hacemos una larga parada (01:00 horas) para reponer fuerzas, el descenso promete ser largo... :)

Aprovechamos para fotografiar el Turbón...



... nubes de tormenta amenazan al POSETS...


... panorámica hacia el Norte...


... y otra hacia el Sur...


... la abrupta vertiente Oriental del Cotiella...


... el verdor del fondo del Circo de Armeña, donde se sitúa el refugio.


Mientras terminamos de degustar algunas viandas, recibimos la visita de dos montañeros (padre e hijo) que han comenzado la ascensión un poco más tarde que nosotros!! Ellos descenderán al trote, equipados con zapatillas de trail-running, sus mochilas son algo más ligeras que las nuestras... comentamos la jornada con ellos brevemente, nosotros hemos de movilizarnos cuanto antes.

Junto al vértice geodésico que marca el punto más alto.



Cima del Cotiella (2.912 m).


Posando con unos de los emblemáticos del Pirineo... POSETS.


Antes de marcharnos nos asomamos a la espectacular vertiente Norte del Cotiella, se hace tarde pero las vistas justifican sobradamente el retraso.

La afilada Cresta de Armeña...



... IBÓN DE PLAN se oculta tras ella...


... PEÑA MONTAÑESA desde aquí...


... de vuelta al punto más alto...


... Cotielleta nos espera...


... siguiendo los hitos.


Descendemos rápidamente por el cordal cimero hasta el desvío unos metros antes del collado previo a la Punta de las Neiss y retomamos el camino en dirección al Collado de Cotiella, es tardísimo por lo que ni nos entretenemos en hacer fotos... :(

En el Collado de Cotiella Mane decide iniciar el descenso por la canal, está cansado y no tiene ganas de ascender al Cotielleta, prefiere descender tranquilamente y esperarme en la base de la canal... desde aquí apenas me separan 70 metros de la cima del hermano menor del Cotiella por lo que en breve nos encontraremos...

... Mane en mitad de la canal...



... a vista de pájaro...


... la sombra del Cotiella es alargada...


... hasta llegar al punto más alto...


... el panorama es magnífico...


... PEÑA MONTAÑESA a contraluz.


Cima del Cotielleta (2.731 m).


Se acabaron las fotos, Mane debe estar esperándome en la base de la canal y nuestros compañeros de cima ya están casi a la altura del Collado de Cotiella...

... afilado perfil del Cotielleta...



... camuflado entre tanta caliza...


... descendiendo con cuidado por la canal.


Sin ningún contratiempo llego a la base de la canal donde nos despedimos de los runners, ellos bajarán corriendo hasta el coche, bien pensando nosotros deberíamos hacer algo parecido para adelantar tiempo...

... a "trote cochinero" por el sendero.



Apenas hacemos fotos, queremos llegar cuanto antes al Refugio de Armeña y dejar atrás el caos del karst calizo del Macizo del Cotiella...

... siguiendo la senda...



... un vistazo atrás...


... terreno más cómodo...


... muy cerca del bucólico Refugio de Armeña...


... donde tenemos compañía de nuevo...


... alguien nos observa detenidamente.


Recargamos agua en las cercanías del refugio y continuamos el descenso hasta alcanzar el Ibón de Armeña, donde decidimos hacer una parada para refrescar nuestros maltrechos pies, son las 20:00 horas pasadas pero tenemos tiempo, el descenso hasta el coche desde aquí es casi un paseo.

Numerosos "renacuajos"...



... en las refrescantes aguas del Ibón de Armeña.


Treinta minutos más tarde continuamos nuestro último ascenso de la jornada para ganar el panorámico Collado del Ibón...

... impresionantes vistas...



... muy cerca del Collado del Ibón...


... imposible no sacar fotos...


... descendiendo ya por la pista por la que ascendimos hace unas horas...


... últimas luces sobre la Sierra de Chía.


Comentando la larga jornada de hoy y con los pies algo tocados por la abrasiva caliza, el calor y las botas, continuamos el descenso por la pista hasta alcanzar el punto de partida alrededor de las 22:00 horas.

Nuestro ansiado Cotiella nos ha dejado un buen sabor de boca...



Para consultar otras Ascensiones en el Valle de Benasque o en Pirineos, pinchad en este enlace: INDICE DE ASCENSIONES POR SISTEMAS.